22.11.2019

Ecuador: 2.100 Jahre alte ungewöhnliche Babybestattung

In Ecuador hat man die Skelette von zwei Säuglingen ausgegraben, die auf dem Kopf »Helme« aus fremden Kinderschädeln trugen.

 

Die etwas seltsame Entdeckung machten die Archäologen der University of North Carolina, bei Ausgrabungen in einem alten archäologischen Komplex von Salango an der Zentralküste Ecuadors. Dieses Gebiet weist eine lange Geschichte auf und war Heimat der Salango-Kultur, die im 3. Jahrtausend v. Chr. dort ansässig war. Die dort ausgegrabenen menschlichen Überreste gehörten zwei Säuglinge, die vor 2.100 Jahren dort bestattet wurden. Das Ungewöhnliche ist, dass sie »Helme« trugen, die aus den Schädeln anderer Kinder stammten. Dieses seltsame Ritual - oder was es auch gewesen sein mag – wurde noch nie zuvor in der Region dokumentiert.

Entsprechend können die Archäologen über die Umstände der Bestattung nur spekulieren, da es weder genaue Angaben darüber gibt, wie die Säuglinge im Grab oder die Kinder, aus denen die Schädel gemacht wurden, zu Tode kamen. Es wird jedoch angenommen, dass die »Schädelhelme« als eine Art spiritueller Schutz gedient haben könnten, vielleicht weil die Säuglinge in so jungen Jahren gestorben waren.

 

Die damaligen Menschen hatten „das Anliegen, ihre Köpfe zu schützen und noch mehr zu stärken", konstantieren die Archäologen in ihrer im Fachjournal Latin American Antiquity veröffentlichten Studie. Ahnenfiguren, die man ebenfalls an dieser Stätte gefunden hatte, scheinen dies zu bestätigen.

 

Eine weitere besonders bemerkenswerte Entdeckung war, dass das Gebiet kurz nach der Bestattung mit Asche bedeckt worden war, was darauf hindeutet, dass ein potenziell verheerender Vulkanausbruch stattgefunden haben muss. „Die Behandlung der beiden Säuglinge [war vielleicht] Teil einer größeren, komplexen rituellen Reaktion auf die Umweltfolgen des Vulkanausbruchs", spekulieren die Forscher.

 

© Fernando Calvo*, Foto: Sara Juengst

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