14.08.2019

Ist der »Methusalem-Stern« älter als das Universum?

Ein als »Methusalem-Stern« bezeichneter Himmelskörper im Sternbild Libra könnte theoretisch älter als der Urknall sein.

 

»Nur« 190 Lichtjahre von der Erde entfernt gelegen, stellt der Methusalem-Stern, der offiziell HD 140283 heißt, seit langem ein Problem für die Astronomen dar. Denn bereits 2013 ergab eine Studie mit den Feinsteuerungssensoren des Hubble-Weltraumteleskops der NASA, dass der Stern mit einer Genauigkeit von ± 800 Millionen Jahren etwa 14,5 Milliarden Jahre alt sein müsste. Doch da Universum selbst rund 13,77 Milliarden Jahre (13,81 ± 0,04 Milliarden Jahre) alt ist, bedeutet dies, dass HD 140283 mit einem Alter zwischen 13,66 und 15,26 Milliarden Jahren jünger, aber theoretisch auch älter als das Universum sein könnte.

„Es ist ein Rätsel kosmischen Ausmaßes: Wie kann das Universum Sterne enthalten, die älter sind als es selbst?" schreibt der Physiker Robert Matthews im The National. „Das ist das Rätsel, mit dem Astronomen jetzt konfrontiert werden, die versuchen, das Zeitalter des Universums zu bestimmen - und seine Lösung könnte eine wissenschaftliche Revolution auslösen."

 

Denn es ist zwar möglich, dass entweder eine oder beide dieser zugrunde liegenden Datierungen falsch sind, doch es besteht auch die Möglichkeit, dass das Universum etwas Fundamentales besitzt, das den Wissenschaftlern bisher entgangen ist. „Astronomen wissen heute, dass HD 140283 sehr wenig Eisen enthält - das heißt, es muss sich gebildet haben, bevor dieses Element im Universum verbreitet wurde", erklärt Dr. Matthews. „Und das bedeutet wiederum, dass HD 140283 fast so alt sein muss wie das Universum selbst."

 

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© Fernando Calvo*, Foto: Pixabay, CC0 Creative Commons

Symbolbild
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