11.08.2018

Meteorit »NWA 11119« ist älter als unser Sonnensystem

Bei der Untersuchung eines Meteoriten, der 2016 in Afrika entdeckt wurde, haben die Wissenschaftler festgestellt, dass er aus einer Zeit stammt, als es unser Sonnensystem noch gar nicht gab.

 

Vor etwa 4,5 Milliarden Jahren brachte die Explosion eines riesigen Sterns, einer Supernova, eine gigantische Wolke aus kosmischem Staub und Gas hervor, aus dem sich nach und nach unser Sonnensystem bildete. Doch wie die Planeten genau entstanden, ist bis heute noch nicht geklärt.

 

Die Analyse eines baseballgroßen, grünen Meteoriten, der 2016 im Nordwesten Afrikas entdeckt wurde, könnte den Wissenschaftlern helfen, der Antwort darauf näher zu kommen. Denn ein Forscherteam der University of New Mexico, der Arizona State University und vom NASA's Johnson Space Center untersuchte das Weltraumgestein mit der Bezeichnung »NWA 11119« und stellte fest, dass es 4,6 Milliarden Jahre alt ist und somit aus der Zeit vor der Entstehung unseres Sonnensystems stammt.  

 

Was NWA 11119 jedoch besonders interessant macht, ist seine Zusammensetzung. Er besteht zu 30 Prozent aus Siliziumkristallen (Tridymit), diese Menge ist vergleichbar mit dem, was man auch in vulkanischem Gestein auf der Erde vorfindet, doch hat man sie bislang noch nie in Meteoriten vorgefunden. Nach Ansicht der Wissenschaftler hat es eine auffallende Ähnlichkeit mit der Art des Materials, aus dem die Erdkruste besteht. Aus diesem Grund wird angenommen, dass dieser Meteorit einst Teil der Krustenschicht eines Asteroiden gewesen sein könnte, der sich ähnlich wie die Kruste unseres eigenen Planeten gebildet hat. Als solches könnte es uns viel darüber lehren, wie unsere Erde entstanden ist. „Es gibt noch so viel darüber zu lernen, wie sich die Erdkruste gebildet haben könnte", sagte die Doktorandin Poorna Srinivasan gegenüber Live Science. „Wir haben hier gerade mal an der Oberfläche gekratzt."

 

Gemäß der im Fachjournal Nature Communications veröffentlichten Studie ist NWA 11119 somit der älteste jemals entdeckte vulkanische Meteorit.

 

 

© Fernando Calvo*, Foto: University of New Mexico

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