25.12.2018

»Nilpferd«-Asteroid hat die Erde passiert

Ein mindestens 1,6 Kilometer langer und rund 800 Meter im mittleren Durchmesser großer Asteroid hat am Samstag die Erde passiert.

 

Der Asteroid mit der Bezeichnung »2003 SD220« wurde im Rahmen eines Projektes des Lowell Observatory Near-Earth Object Search (LONEOS) am 23. September 2003 entdeckt. Seine Form weist eine gewisse Ähnlichkeit mit einem Nilpferd auf und für genauso potenziell gefährlich hat die NASA dieses Weltraumgestein auch eingestuft.

 

 

Am 22. Dezember brachte ihn seine Umlaufbahn in die Nähe der Erde und er passierte unseren Planeten mit einer Distanz von lediglich 2,8 Millionen Kilometern - die größte Annäherung der letzten 400 Jahre. Doch der »Nilpferd«-Asteroid nähert sich stetig der Erde und so wird er bei seiner nächsten Passage im Jahr 2070 nur noch einen Abstand von 2,7 Millionen Kilometer einhalten.

 

Die bei seinem Vorbeiflug gemachten Radarbilder haben den Wissenschaftlern die Gelegenheit gegeben, das Objekt aus der Nähe zu betrachten. „Die Radarbilder erreichen einen beispiellosen Detaillierungsgrad und sind vergleichbar mit denen eines vorbeifliegenden Raumfahrzeugs", wird Lance Benner vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Kalifornien im The Independent zitiert. „Das auffälligste Oberflächenmerkmal ist ein markanter Grat, der sich teilweise um das eine Ende des Asteroiden zu wickeln scheint. Der Grat erstreckt sich etwa 100 Meter über dem umliegenden Gelände. Zahlreiche kleine helle Flecken sind in den Daten sichtbar und könnten Reflexionen von Felsbrocken sei. Die Bilder zeigen auch eine Ansammlung von dunklen, kreisförmigen Elementen am rechten Rand, die Krater sein können."

 

 

© Fernando Calvo*, Foto: JPL

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