31.08.2019

Rätselhaftes US-Raumschiff bricht eigenen Weltall-Rekord

Das rätselhafte Mini-Raumschiff »X-37B« der U.S. Air Force hat seinen eigenen Weltraumaufenthalt-Rekord gebrochen.

 

X-37B ist die Bezeichnung für ein experimentelles Raumflugzeug, das ursprünglich im Auftrag der NASA von Boeing Phantom Works, einem Tochterunternehmen von Boeing, entwickelt wurde. Es handelt sich um einen unbemannten, solarbetriebenen, wiederverwendbaren Raumgleiter, der einer Miniaturversion der NASA-Raumfähren ähnelt und ursprünglich für die Reparatur von Satelliten konzipiert worden war, bevor die NASA das Projekt einstellte und es die US-Militärbehörde DARPA im September 2004 zur Weiterentwicklung übernahm.

Das militärische Raumflugzeug ist 8,8 Meter lang, 2,9 Meter hoch und weist eine Spannweite von fast 4,6 Metern auf. Der Nutzlastraum misst 2,1 m x 1,2 m und kann mit einem Roboterarm ausgestattet werden. Das Startgewicht beträgt 4.990 Kilogramm und wird im Orbit von Gallium-Arsenid-Solarzellen mit Lithium-Ionen-Batterien angetrieben.

 

Heutzutage ist wenig über die besondere Verwendung und den Zweck der X-37B bekannt, außer dass sie in der Lage sein soll, jahrelang im Orbit zu verbringen zu können, ohne zur Erde zurückkehren zu müssen. Der letzte bekannte Start fand vor fast zwei Jahren am 7. September 2017 statt und auch über diese Mission wurde nichts in der Öffentlichkeit bekannt gegeben.

 

Mit einem ununterbrochenen Einsatz von mittlerweile 724 Tagen (Stand 31.08.) hat sie nun ihren bisherigen Rekord für ihren Weltraumaufenthalt gebrochen, doch ihre wahre Mission dort oben bleibt weiterhin ein Rätsel.

 

© Fernando Calvo*, Illustration: Boeing

Künstlerische Darstellung der X-37B.
Künstlerische Darstellung der X-37B.

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