21.01.2018

Saturnmond Titan zeigt neue erdähnliche Eigenschaft

Saturns größter Mond Titan hat nicht nur eine dichte Atmosphäre wie unsere Erde, er scheint auch viele andere Dinge zu besitzen, die uns vertraut erscheinen, darunter Ozeane, Flüsse, schneebedeckte Berge und sogar ein aktives Wettersystem. Nun haben neue Auswertungen der Radardaten der Raumsonde Cassini ergeben, dass er auch noch einen ähnlichen Meeresspiegel wie unser Planet besitzt.

 

Titan galt wegen seiner dichten Atmosphäre ohnehin bislang als einzigartig, da er der einzige Mond in unserem Sonnensystem ist, der diese Eigenschaft aufweist. Nun verblüffte er unsere Wissenschaftler erneut, als er ihnen an seinem Nordpol auch noch einen Meeresspiegel offenbarte, der sich aus seinen großen Methanmeeren bildet, die alle auf einer gleicher topografischer Höhe liegen. Und diese Gewässer scheinen offenbar nicht nur durch Flusssysteme, sondern auch unterirdisch miteinander in Verbindung zu stehen.

Das Ligeia Mare ist das zweitgrößte bekannte flüssige Gewässer auf Saturnmond Titan.
Das Ligeia Mare ist das zweitgrößte bekannte flüssige Gewässer auf Saturnmond Titan.

Die zwei neuen Studien von Wissenschaftlern der Cornell University in Ithaca, New York, die hier und hier veröffentlicht wurden, zeigten, dass Titans Meere zwar auf gleicher Höhe liegen, sich die wesentlich kleineren Methanseen jedoch bis zu mehrere hundert Meter darüber befinden - so wie wir es auch von den meisten Seen auf der Erde her kennen. Dass die Seen häufig von ausgetrockneten Seebecken umgeben sind, die sich darüber befinden, wird als weiterer Beleg dafür angesehen, dass es dort einen lokalen »Grundwasserspiegel« gibt.

 

Doch trotz dieser vielen Gemeinsamkeiten mit der Erde, wird bei genauerer Betrachtung auch schnell klar, dass Titan nicht fremder sein könnte. Denn seine Flüsse und Ozeane sind nicht mit flüssigem Wasser gefüllt, sondern mit einer exotischen Form von flüssigen Kohlenwasserstoffen, während seine schneebedeckten Gipfel aus einer Schicht Methan bestehen und nicht mit Wassereis bedeckt werden.

 

© Fernando Calvo*, Foto: NASA JPL-Caltech/ASI/Cornell

 

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