24.04.2018

Kühe könnten zukünftig die größten Landsäugetiere sein

Wissenschaftler warnen davor, dass in naher Zukunft unsere Kühe die größten Landsäugetiere der Erde sein könnten, weil der Mensch alle anderen ausrotten wird.

 

In ihrer auf Science veröffentlichten Studie skizzieren die Biologin Felisa Smith und ihr Team der University of New Mexico die Möglichkeit einer Zukunft, in der alle Säugetiere, die größer als eine Kuh sind, aufgrund menschlicher Aktivitäten ausgerottet werden.

 

Zu dieser Ansicht kamen die Wissenschaftler nach der Datenanalyse von Fossilien der vergangenen 65 Millionen Jahren, bei der sie besonders die Diversität von Säugetieren in Abschnitten von je einer Million Jahre untersuchten. Außerdem nahmen sie die letzten 125.000 Jahre unter die Lupe, seit der Homo sapiens von Afrika aus die Erde besiedelte. Ihre Ergebnisse zeigen, dass es nicht drastische klimatische Veränderungen waren, die den großen Landsäugetieren Probleme bereiteten, sondern die menschliche Aktivitäten. Der Mensch habe bevorzugt große Tiere gejagt, da sie leichter zu aufzuspüren und zu erlegen waren, zudem lieferten sie lieferten mehr Energiemasse. So konnten die kleinen Tiere ihren menschlichen Jägern nicht nur leichter entkommen, sondern waren ihnen als Beute auch weniger interessant.

 

So sei beispielsweise seit der Besiedelung von Nordamerika die durchschnittliche Biomasse von Landsäugetieren dort von 98 auf 7,6 Kilogramm gesunken. Sollte sich unser Verhalten nicht ändern, wäre es deshalb nicht unwahrscheinlich, dass es in wenigen hundert Jahren keine großen Tiere wie Elefanten, Nashörner oder Giraffen mehr gibt und uns nur noch die Kuh als das größte Landsäugetier übrigbleibt.

 

© Fernando Calvo*, Foto: Makro Freak/Wikimedia

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