26.08.2019

Älteste Stegosaurus-Spezies in Marokko entdeckt

Dieses Fossil stellt nicht nur eine völlig neue Spezies dar, sondern zudem auch das älteste bekannte Stegosaurus-Exemplar, das je entdeckt wurde.

 

Der Stegosaurus ist mit seinen markanten Wirbelsäulenplatten und dem Schwanzstacheln vielleicht einer der bekanntesten Dinosaurier überhaupt. Der Pflanzenfresser bevölkerte bis vor etwa 145 Mill. Jahren unseren Planeten und zählte zur Gattung der Vogelbeckensaurier (Ornithischia), von denen es zahlreiche verschiedenen Arten gab und Stegosaurus armatus mit etwa neun Meter Länge und vier Meter Höhe als die größte zählt.

Nun hat ein britisches Forscherteam im Mittleren Atlas, eine zum Atlasgebirge in Nordafrika gehörende Gebirgskette von fast 500 Kilometern Länge in Marokko, eine völlig neue Art entdeckt, die mit einem Alter von 168 Millionen Jahren gleichzeitig auch die bisher älteste uns bekannte Stegosaurus-Spezies darstellt. Sie wurde auf den Namen Adratiklit boulahfa getauft, was übersetzt so viel wie »Bergeidechse« bedeutet. Dr. Susannah Maidment, die das Wissenschaftlerteam leitet, bezeichnete den Fund als „besonders spannend". „Die bekanntesten Stegosaurier stammen aus der Zeit des späten Jura, so dass dies der älteste definitiv beschriebene Stegosaurus ist und dazu beiträgt, unser Verständnis für die Evolution dieser Gruppe von Dinosauriern zu erweitern", sagte sie im Interview mit Sky News.

 

Bisherige Funde von Stegosaurus-Arten beschränkten sich häufig auf Regionen, die früher den Superkontinent Laurasia bildeten, der sich später in Nordamerika, Grönland, Europa und den größten Teil Asiens aufgespaltet haben soll. Nun deutet der Fund von Adratiklit boulahfa allerdings darauf hin, dass dass sie auch Gondwana, den anderen Superkontinent aus jener Zeit, besiedelt haben könnten.

 

© Fernando Calvo*, Foto: Sky News

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