24.07.2018

99 Mio. Jahre alte Babyschlange in Bernstein entdeckt

Wissenschaftler haben die gut erhaltenen Überreste einer 99 Millionen Jahre alten Babyschlange entdeckt. Es ist das älteste bekannte Fossil einer Babyschlange, das je entdeckt wurde.

 

Das einzigartige Exemplar wurde in Myanmar (Burma) gefunden und von einem Privatbesitzer dem Museum des Dexu-Instituts für Paläontologie in der Nähe von Peking, China, geschenkt. Der Bernstein stammt aus der Kreidezeit und in seinem Inneren fanden die Wissenschaftler etwa die Hälfte der Wirbel einer intakten fötalen oder neugeborenen Schlange - insgesamt rund 97 Knochen - mit einer Länge von 4,8 Zentimetern. Der Kopf fehlte zwar aber die Studienautoren waren dennoch in der Lage, es als neue Spezies zu identifizieren und tauften es auf den Namen Xiaophis myanmarensis.

 

„Obwohl es sich um ein Neugeborenes handelt, gibt es sehr einzigartige Merkmale der Wirbelspitze, die bei anderen fossilen Schlangen ähnlicher Art noch nie zuvor gesehen wurden", erklärt Studien-Koautor Michael Caldwell, Professor für Biowissenschaften an der University of Alberta in Kanada, gegenüber Live Science. „Xiaophis passt in die Wurzel des Schlangenstammbaums und in eine Gruppe von Schlangen, die sehr alt zu sein scheinen."

 

Außer der Schlange enthält der Bernstein zudem auch Hinweise auf den Lebensraum, in dem es einst gelebt hat. „Es ist klar, dass diese kleine Schlange in einer bewaldeten Umgebung mit zahlreichen Insekten und Pflanzen lebte, da diese ebenfalls diesem Harz erhalten sind", sagte Caldwell.

 

 

© Fernando Calvo*, Foto: Ming Bai/Chinesische Akademie der Wissenschaften

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