14.06.2019

Antarktis: 15 Tonnen schweres »Seemonster« entdeckt

Wissenschaftler haben in der Antarktis die fossilen Überreste eines gigantischen Meeresreptils aus der Zeit der Dinosaurier ausgegraben.

 

Zwar wurde der prähistorische Meeresbewohner bereits während einer Expedition im Jahr 1989 auf der antarktischen Insel Seymour entdeckt, doch es dauerte bis in unsere heutigen Tage, bis das rekordverdächtige Exemplar, welches das schwerste seiner Art ist, ausgegraben werden konnte.

 

 

Dieses urzeitliche »Seemonster« lebte vor etwa 84 - 72 Millionen Jahren und sah wie eine große Seekuh mit einem sehr langen Hals und vier Flossen aus. Tatsächlich handelt es sich um einen Elasmosaurus - eine Gattung der Plesiosaurier aus der Oberkreide von Nordamerika. Mit einer Länge von etwa elf bis zwölf Metern und einem Gewicht von 15 Tonnen, besaß es nur einen verhältnismäßig kleinen Kopf von nur 40 cm. Diese riesige Kreatur war ein gefürchteter Predator in den Ozeanen, während Tyrannosaurus rex zeitgleich auf dem Land herrschte.

 

Die Entdeckung trägt zu der wachsenden Zahl von Indizien bei, die darauf hindeuten, dass es in den Jahren vor dem Massensterben der Dinosaurier ein vielfältiges und gedeihliches marines Ökosystem gab. „Selbst in der Antarktis gab es viele glückliche Elasmosaurier", sagte die Paläontologin Anne Schulp dem National Geographic.

 

 

© Fernando Calvo*, Foto: Wikipedia

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