15.08.2018

Neues prähistorisches Flugreptil entdeckt

Paläontologen haben die Entdeckung einer neuen riesigen Pterosaurier-Art bekannt gegeben, die vor über 200 Millionen Jahren lebte.  Er ist somit nicht nur der älteste bekannte Flugsaurier, er gehört auch zu den am vollständigsten erhaltenen Flugsaurier-Fossilien, die je entdeckt wurden.

 

Die neue Art im Nordosten Utahs entdeckt und auf den wissenschaftlichen Namen Caelestiventus hanseni getauft, was so viel wie »himmlischer Wind« bedeutet. Zu Lebzeiten muss er eine Spannweite von 1,5 Metern, einen pelikanartigen Beutel unterhalb seines Unterkiefers sowie 112 Zähne mit messerscharfen Reißzähnen gehabt haben. Die Flügel bestehen aus Hautmembranen, die größtenteils vom vierten »Finger« der Vorderbeine gehalten werden. Riesige Augenhöhlen lassen vermuten, dass C. hanseni über eine außerordentliche Sehkraft verfügte.

Die Sedimentschichten, in denen C. hanseni gefunden wurde, waren vor 200 Millionen Jahren Teil einer Oase innerhalb einer zwei Millionen Quadratkilometer großen Wüste mit riesigen Sanddünen und Heimat zahlreicher verschiedene Arten. Bei ihren Ausgrabungen an der Wasserstelle fanden die Paläontologen mehr als 18.000 Knochen und Fragmenten von Dutzenden Tieren. „Während der Dürre wurden viele Tiere - darunter Pterosaurier, Raubsaurier und Krokodilomorphe – zu dem Wasserbecken in der Mitte der Oase gelockt, wo sie dann starben, als das Wasser austrocknete", erläutert der Paläontologe Brooks Britt von der Brigham Young University in Utah auf Phys.org.

 

C. hanseni ist nicht der größte jemals gefundene Pterosaurus, er war aber wahrscheinlich der größte seiner Zeit - vor allem in einer Wüstenumgebung. Bisher wurden ohnehin nur sehr wenige Pterosaurier-Exemplare aus der Trias gefunden und die meisten von ihnen waren schon stark beschädigt.

 

Die ausführliche Studie wurde im Fachjournal Nature Ecology & Evolution veröffentlicht.

 

 

© Fernando Calvo*, Illustration: Brigham Young University

 

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