28.03.2018

Schädel eines riesigen, prähistorischen Löwen entdeckt

Archäologen haben die Überreste des Schädels eines riesigen prähistorischen Löwen entdeckt, der vor 200.000 Jahren durch den afrikanischen Kontinent streifte.

 

Das Schädelfragment des eiszeitlichen Löwen wurde in Natodomeri, im Nordwesten Kenias, entdeckt und lässt darauf schließen, dass es zu Lebzeiten eine beachtliche Größe von 38 Zentimetern (15 Inches) aufgewiesen haben dürfte - rund 20 Prozent mehr als die Schädel heutiger Löwen. Dementsprechend müsste diese Raubkatze eine Höhe, erreicht haben die der eines erwachsenen Menschen entspricht und den Frühmenschen einen wirklich furchterregenden Anblick geboten haben.

 

Wie die Wissenschaftler in ihrer im Fachjournal Journal of Paleontology veröffentlichten Studie schreiben, glauben sie, dass sich diese Spezies deshalb entwickeln konnte, weil es sich auf die Jagd von Herden großer Pflanzenfresser spezialisiert hatte, die während des späten mittleren und späten Pleistozäns auf dem afrikanischen Kontinent weit verbreitet waren. „Dieser Schädel ist der erste Hinweis auf die Existenz einer Population riesiger Löwen im späten Mittel- und Spätpleistozän Ostafrikas, vielleicht verursacht durch das Vorhandensein größerer megafaunaler Biomasse als heute", werden die Studienautoren auf Newsweek zitiert. „Der Schädel ist bemerkenswert groß, entspricht den größten Höhlenlöwen des pleistozänen Eurasiens und ist viel größer als jeder bisher bekannte, lebende oder fossile Löwe aus Afrika."

 

© Fernando Calvo*, Foto: Fredrick K Manthi et al/Journal of Paleontology

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