27.03.2019

Weltweit größten Tyrannosaurus rex identifiziert

Paläontologen der kanadischen University of Alberta konnten das Fossil eines Tyrannosaurus rex mit dem Spitznamen »Scotty« als den bisher größten und ältesten entdeckten fleischfressenden Dinosaurier identifizieren.

 

Der Tyrannosaurus rex - oder auch kurz T. rex genannt - gilt als der »König« der Dinosaurier und war der alleinige Herrscher während der Kreidezeit, bis vor 66 Millionen Jahren ein Asteroideneinschlag im Golf von Mexiko zum Massensterben der Dinosaurier und zahlreichen anderen Arten führte.

 

 

Das fossile Skelett von Scotty wurde zwar bereits 1991 in der kanadischen Provinz Alberta entdeckt, doch es befand sich von so hartem Sandstein umfasst, dass es mehr als ein Jahrzehnt dauerte, bis Paläontologen es freilegen konnten, und bis heute fast weitere zwei Jahrzehnte, bis der Dinosaurier vollständig gereinigt und zusammengesetzt wurde. Erst jetzt erkannten die Wissenschaftler die tatsächliche Größe des Raubsauriers, die ihre Erwartungen um ein Vielfaches übertraf.

 

„Das ist der König unter den Königen", beschreibt Hauptautor Scott Persons im Fachjournal Phys.org den Raubsaurier. „Es gibt erhebliche Größenunterschiede zwischen den einzelnen Tyrannosaurier. Einige Individuen waren schlaksiger als andere und andere waren robuster. Scotty ist ein Beispiel für das Robuste. Misst man seine Beine, Hüften und sogar die Schulter genau nach, stellt sich Scotty als etwas kräftiger als andere T. rex heraus." Die Untersuchung seiner Knochen ergab, dass dieser gigantische Dinosaurier zu Lebzeiten satte 8.800 kg gewogen haben und 13 Meter lang gewesen sein dürfte. Scotty lebte im prähistorischen Saskatchewan vor 66 Millionen Jahren, was ihn somit nicht nur zum größten, sondern auch zum ältesten bekannten Raubsaurier macht.

 

„Scotty ist der älteste bekannte T. rex", bestätigt entsprechend auch Persons. „Damit meine ich, dass er die meisten Kerzen auf seiner letzten Geburtstagstorte gehabt hätte. Man kann sich eine Vorstellung davon machen, wie alt ein Dinosaurier ist, indem man in seine Knochen schneidet und seine Wachstumsmuster untersucht - und Scotty weist ein hohes Wachstumsalter auf."

 

 

© Fernando Calvo*, Foto: Amanda Kelley

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